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김휘열의 우리동네 주치의

혹시 내가 거북목증후군?

컴퓨터 앞 자세교정 후 이 ‘치료’ 받아야!

30대 초반 직장인 남성 A씨가 한의원에 내원했습니다. 특별히 무리한 것도 없고 운동도 하는 것이 없는데갑자기 목, 어깨의 통증이 심해지더니 간헐적으로 손저림이 발생해서 내원했다고 합니다. 본인이 생각하기에 삐끗하거나, 잠을 잘못자거나 해서 목이나 어깨에 무리한 것이 없는데도 불구하고 목과 어깨통증이 발생하고 눈도 자주 침침해서 한의원에 왔다하는데 그 원인은 바로 거북목증후군(Turtle neck syndrome) 때문이었습니다.

 

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거북목증후군은 잘못된 자세로 인해 경추의 커브가 완만하게 유지(전만)되어야 하는데 일자목처럼 커브가 없어지거나 오히려 위쪽 목뼈가 머리 쪽으로 역커브가 만들어지면서 하중을 버틸 수 없는 구조가 되는 형태의 질환입니다. 머리는 무거운 구조물이기 때문에 목의 커브가 유지가 되어서 중력에 대응하여 머리의 무게를 버틸 수 있는데, 이러한 커브의 소실로 인해 목뼈가 받아야 할 하중을 목, 어깨의 주변 근육이 받아주면서 긴장이 발생해서 통증이 유발될 수 있습니다.

 

이렇게 근육의 긴장이 지속되게 되면 목, 어깨의 근육 뿐 아니라 어깨와 함께 움직이는 근육군, 근막으로 이어진 근육군에 긴장이 함께 유발되기 때문에 목, 어깨의 통증과 함께 두통이 발생할 수 있으며, 팔을 올리거나 뒤로 젖힐 때 통증이 더 심해지는 증상, 날개뼈 주변의 이유없는 통증이 발생할 수 있습니다. 또한 목의 근육긴장이 위로 올라가게 된다면 눈 주변의 긴장을 유발할 수 있기 때문에 눈 주변의 통증, 눈의 침침함, 깜빡일 때 불편감도 발생할 수 있습니다. 그리고 목의 긴장이 유지된 상태가 지속되면 수면을 위해 누울 때 목에 긴장이 발생하여 수면불량을 야기할 수 있고, 이로 인해 쉽게 피로하게 되는 것 같은 일상생활의 불편함이 발생할 수 있습니다.

 

현대인들의 경우 의자에 앉아 모니터를 보면서 일을 하기 때문에 목, 어깨의 긴장이 쉽게 유발될 수 있습니다. 이 상황에서 몸에 비해 모니터나 키보드가 멀리 있게 되면 모니터를 잘 보기 위해 목이 앞으로 나가는 현상이 발생될 수 있고 이 상황이 지속되면 거북목을 발생할 수 있습니다. 또한 지하철이나 대중교통을 타면서 스마트폰을 보시는 분들이 많은데, 의자에 앉아 손에 핸드폰을 보는 자세가 거북목을 쉽게 유발할 수 있는 자세 중 하나입니다.

 

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거북목증후군은 그 자체적으로 통증을 발생시킬 수 있어 치료가 꼭 필요한 증상이지만, 경추디스크를 유발할 수 있는 전단계의 상태이기 때문에 더더욱 적극적인 치료가 필요한 질병입니다. 일상생활에서 할 수 있는 것은 거북목을 만들어낼 수 있는 자세를 교정하는게 제일 중요합니다. 사무실에서 컴퓨터를 사용할 때, 최대한 의자를 책상에 붙이고 모니터와 목의 거리를 멀지 않게 하여 목이 앞으로 나오지 않도록 자세를 교정합니다. 또한 목을 숙여 스마트폰을 보는 시간을 최대한 줄여 목에 무리가 가지 않도록 하는 것이 필요합니다.

 

거북목증후군의 증상은 근육통이지만 실제 원인은 목뼈의 구조적 변화에 있기 때문에 단순히 근육긴장 해소를 위한 물리치료는 근본적인 치료가 될 수 없습니다. 한의학의 추나요법이 이런 상황에서 좋은 치료법이 될 수 있는데, 이 치료법은 한의사가 손과 신체 일부를 이용하여 환자의 관절과 근육, 인대를 조절해 균형이 무너진 인체의 해부학적 위치를 바로잡아 통증을 없애고 기능을 회복시키는 수기치료법입니다. 

 

근본적인 원인이 경추의 커브가 사라진 것이기 때문에 추나치료와 같은 경추치료를 통해 증상을 완화시키는 것이 필요합니다. 이유없이 목, 어깨의 통증이 자주 발생한다면 우선 책상의 모니터와 키보드 위치를 바꾸고 바른 자세를 유지하도록 노력해보시고 그래도 통증이 재발된다면 가까운 한의원에 가셔서 추나치료를 받아보세요. 거북목증후군을 어렵지 않게 극복하실 수 있습니다.  

글ㅣ 김휘열
증상의 개선만이 아니라 근본치료를 위해 공부하고 정진하는 김휘열 한의사는 하늘애한의원 대표원장으로 서울 강동구에서 진료를 하고 있다. 현재 서울시한의사회 상임이사 및 대한한의사협회 홍보위원을 역임하고 있으며 한약을 전문으로 하는 학회인 대한동의방약학회에서 학술위원 및 상임이사를 맡고있다. 2020년부터는 네이버 지식IN 상담한의사로 활동하여 온라인에서도 환자와의 소통을 위해 노력하고 있다.
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