장현갑의 명상 교실

12이미지 힐링 : 상상만으로도 심신이 변화

뇌는 상상하는 대로 움직여... 긍정 이미지가 좋은 결과 낸다

장현갑 명예교수  |  편집 홍헌표 기자  2019-02-11

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이미지 힐링이란?

1. 이미지 힐링은 심상법이라고도 하는데, 최근 심신치유 방법 중의 하나로 주목 받고 있다.
2. 스트레스로 인한 신체적 증상을 치유하는데 이미지 힐링을 적극 도입한 사람은 19세기 프랑스의 약학자 에밀 꾸에다.
(1) 꾸에는 어떤 이미지로 치유의 상을 만들고, 이를 통해 신체적, 정서적 반응을 야기해 증상을 치유했다.
(2) 꾸에는 이런 이미지의 힘이 의지력의 힘보다 더 강력하다고 믿었다. 의지력에 의해서는 이완 상태로 들어가기 쉽지 않지만, 이미지의 힘에 의해서는 이완감이 쉽게 일어나고 전 신체로 쉽게 퍼져갈 수 있다는 것이다.
(3) 꾸에는 우리가 상상하는 대로 현실이 이뤄진다고 강력하게 믿었다. 예컨대 슬픈 일을 상상하면 불행을 느끼고, 불안한 상상을 하면 안절부절 못하고 긴장감을 갖게 된다. 같은 이치로 긍정적인 생각을 하면 실제로 힐링이 이뤄진다. 따라서 불행이나 긴장감을 치유하기 위해서는 긍정적이고 치유적인 마음을 초점화 하면 된다는 것이다.
(4) 예를 들어 상사가 야단을 치면 늘 배가 아플 것이라고 상상하는 직원이 있다고 치자. 그런 상상만 해도 실제로 위통이 일어날 것이다. 꾸에는 섬유성 종양, 결핵, 뇌출혈, 변비와 같은 신체적 질병은 그런 병에 관심을 둘수록 악화된다는 것을 발견했다.
(5) 꾸에는 자신을 찾아오는 환자들에게 하루 스무번씩 ‘나는 매일 매일 순간순간 좋아지고 있다’라고 상상하라고 권유한다. 또 환자들에게 집착하고 있는 일에서 한 걸음 뒤로 물러서서 편안하게 이완된 자세를 취하고 눈을 감고 모든 신체 근육을 이완하는 훈련을 권유했다.


긍정적 이미지를 강화하는 방법

 

1. 성공과 가능성만 이미지화 하고 실패와 두려움은 이미지화 하지 말아야 한다. 뇌는 상상하는 방향대로 움직인다. 긍정적으로 상상하면 긍정적인 방향으로, 부정적인 상상을 하면 부정적인 결과를 산출한다. 평범한 사람의 뇌는 부정적 방향으로 움직이는 힘이 긍정적 방향으로 움직이는 힘에 비해 최소 3배에서 최대 5배나 강하다. 따라서 긍정적인 마음 훈련을 끊임없이 되풀이해 나가지 않으면 부정적 이미지가 긍정적 이미지를 압도한다.
2. 자신을 소중히 여기고 아껴야 한다. 끊임없이 자기를 험담하고 비난하고 욕설하는 잘못된 이미지를 거둬들이지 않는 한 성공도 행복도 건강도 이룰 수 없다. 이 세상에서 나의 삶을 가장 귀하고 값지게 만들 수 있는 사람은 바로 나 자신 뿐이라는 사실을 확신해야 한다.
3. 크게 생각하고 넉넉하게 생각해야만 크게 이뤄지고 크게 완성된다.

이미지의 힘으로 질병 치유하기
1. 티베트 불교에서는 13세기부터 이미지를 각종 질병 치유에 활용했다.
2. 서양의학에 이미지 힐링이 도입돼 의사들이나 건강 관련 전문가들이 치료에 직접 활용한 것은 최근의 일이다.
3. 샌프란시스코 의대 마틴 로스먼(Martin Rossman) 박사 : 이미지 힐링을 임상에 직접 활용하는 전문의로 유명. 1972년부터 수천 명의 환자에게 적용. 특히 만성병 치유에 효과를 관찰했다고 보고됨.
4. 이미지 힐링의 효과를 객관적으로 입증하는 데는 어려운 점이 많다. 이미지 힐링을 임상에 적용할 때 이완반응 명상이나 최면법과 같은 몇가지 심신 치료 기법을 함께 적용하는 경우가 많기 때문이다.
5. 현대의학에 활용되는 이미지 힐링은 주의를 특정 부위(환부)에 집중하여 이완을 야기하는 이완반응 훈련부터 시작한다.
6. 이미지 힐링과 최면은 독립적이면서도 보완적. 최면이 어떤 특정한 마음 상태를 유도하는 것이라면 이미지 힐링은 능동적인 마음 활동 상태다.

이미지 힐링 요법의 원리
1. 이미지 힐링 요법은 보통 1회에 20~25분 동안 진행된다.
2. 환자들은 자신의 증상을 통제하는 데 도움이 되는 특정 이미지에 초점을 두거나 특정 문제 해결에 직관을 얻는 어떤 이미지를 상상.
3. 이미지화를 하면 사고, 언어 또는 문제 해결을 담당하는 최고의 뇌중추인 대뇌피질에서 시각적, 청각적, 촉각적 활동이 일어나고 정서를 관장하는 변연계에서도 활동이 일어난다. 최근 PET(양전자방출단층촬용)을 통해 이미지화를 하고 있는 동안 뇌피질에서 일어나는 활동을 기록했더니 실제 이미지를 담당하는 뇌 부위에서 실제적으로 활동이 일어난다는 것을 발견했다.
4. 시각적 이미지를 상상하면 시각 피질에서 활동이 야기되고, 청각적 이미지를 상상하면 청각 피질에서 활동이 일어난다.

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이미지 힐링의 종류
1. 수용적 이미지 : 바닷가 모래 위에 누워 있으면 온 몸에 퍼져가는 햇살을 따사로움, 파도소리, 피부에 와 닿는 미풍, 풋풋한 바다 내음 등 내가 느낄 수 있는 온갖 자극을 수용하는 느낌을 이미지화 하는 것
2. 프로그램식 이미지 : 육상선수가 시합 전 달려야 할 전 코스를 가상으로 달리는 훈련을 떠올리면 쉽다. 실제 겪을 과정으로 몇 개의 단계에 따라 미리 마음 속으로 경험하는 것.
3. 유도된 이미지 : 이완하기 좋은 특정 장소로 찾아가 즐겁고 편안한 상황을 유도하는 이미지화를 하는 것. 광릉수목원 하이킹을 갔다면 숲 속의 특정 장소와 냄새, 맛, 소리, 촉각, 주변 광경을 이미지화 할 수 있도록 유도한다. 미세한 기억은 남겨둔 채 다소 모호한 상황을 설정한다. 모호함 속에서 작은 기억 조각을 빼곡하게 채워나가면 멋진 기억이 만들어진다.

이완 효과 있는 이미지 힐링의 사례
- 나는 아침 일찍 잠에서 깼다. 이불 속이 따뜻하고 아늑해 쾌적한 느낌을 만끽한다. 이 쾌적한 느낌을 2~3분간 그대로 느껴보라.
- 집안이 매우 조용하다. 고요 속에서 느끼는 적막감을 느껴보라. 이불 속은 따뜻하고 사방은 고요하다. 무척이나 평화롭고 행복하다. 5~10분간 이런 아늑한 상태에 계속 머물러라.
- 고요함 속에 빗방울 소리가 들린다. 서서히 일어나 창문을 열고 빗소리를 들으며 상쾌한 새벽공기를 온몸으로 느끼고 촉촉이 젖어가는 대지와 풀잎 위에 떨어지는 빗방울을 물끄러미 바라본다. 5~10분간 이 상태에 머물러라.

- 나는 호숫가에 앉아 있다. 호수의 수면은 고요하게 빛나고 있다. 수면 위로 보이는 것은 오직 잔잔한 물결 위에 비치는 햇살의 반짝임뿐이다.
- 미풍이 분다. 따뜻한 햇살이 내리 쬔다. 이완감이 느껴지고, 졸리고, 평화롭고 행복하다. 10여분간 이런 느낌 속에 머문다. 뗏목을 타러 호숫가로 내려간다.
- 뗏목 위에 올라서 드러누운 채 뗏목과 함께 호수 가운데로 떠내려 간다. 찰랑찰랑 부딪히는 물결이 내 몸을 적신다. 시원하고 쾌적하다.
- 눈을 뜨고 하늘을 본다. 흰 구름이 떠가면서 금방 모양새를 바꾼다. 변화무쌍한 구름의 모습을 보면서 뗏목이 가는대로 떠내려간다. 너무나 편안하다. 너무나 행복하다. 이런 해방된 기분으로 10여분을 보낸다.

이미지 힐링에 도움이 되는 5가지 방법
1. 느슨하게 옷을 입고 외부 자극에 방해 받지 않을 조용한 장소를 선택한 뒤 편하게 누운 자세를 취하라. 부드럽게 눈을 감아라.
2. 몸을 전체적으로 살핀 후 특정 신체부위의 특정 근육에 긴장이 느껴지는지 알아차림 하라. 가능한 한 근육이 이완된 사태에서 이미지 훈련을 시작해야 한다.
3. 마음 속으로 온갖 종류의 감각적 경험을 할 수 있어야 한다. 숲을 볼 수 있고, 하늘에는 구름이 떠다니고, 오솔길을 떠올릴 수 있고, 나뭇잎 스치는 소리, 바람 소리, 계곡물 소리, 새 지저귀는 소리, 솔잎 향기, 꽃 향기, 샘물의 물 맛까지 느껴본다.
4. 이미지를 떠올리는 동안 가끔씩 반복하여 ‘나는 지금 이완하고 있다’라고 스스로에게 다짐하라. ‘나는 긴장하지 않는다’ ‘나는 편안하다’ ‘나는 행복하다’ ‘나는 평화롭다’ 등의 표현을 사용한다.
5. 가능하면 하루 3회 정도 이미지화를 실천하라. 침대에 누운 채, 아침에 일어난 직후와 저녁 잠자리에 들기 전에 실시하는 게 좋다.

이미지 힐링이 심신 힐링에 미치는 효과
1. 이미지화는 생리적 변화를 직접 초래한다. 레몬을 도마 위에 올려놓고 칼로 두 조각으로 자른다고 이미지화한다. 레몬향이 풍기고 레몬즙이 흐르는 한 주곡을 입 속에 넣고 씹는다. 훈련이 끝날 때쯤 침을 흘린다. 이미지화에 의해 생리적 반응이 촉발된 것이다.
2. 면역체계 활동에도 영향을 준다. 심장박동, 혈압, 호흡 패턴, 뇌파의 리듬, 혈류 이동, 소화 활동, 호르몬 분비 등에 영향을 미친다고 보고됐다.
3. 심리적 통찰에 관련된다. 부분 부분이 전체 속에서 어떤 관계가 있는지를 전체적으로 조망하는 것을 돕기 때문에 이미지화는 신체적 징후들과 정서적 상황이나 스트레스 상황 사이에 어떤 관계가 있는지 아는데 큰 도움을 준다.
4. 이미지화는 정서적 각성과 매우 밀접한 관련이 있다. 부정적 감정 표현을 억제하면 암이나 심장병을 비롯해 여러 종류의 신체적 증후를 야기한다. 감정 억압은 신체 증후 외에도 과다한 흡연이나 음주, 일 중독 같은 강박적 행동 증후도 야기. 이미지화는 자신의 정서 상태나 이 정서가 앞으로 신체에 어떤 영향을 일으켜 어떤 병으로 발전할지 아는데 가장 쉽고 직접적인 방법이다.

이미지 힐링은 치유 촉진
1. 이완 효과로 인해 만성 통증, 알레르기, 고혈압, 부정맥, 자가면액장애, 감기, 스트레스 관련 소화기 장애, 배뇨 문제 치유에 도움이 된다. 많은 임상가들은 유도된 이미지 요법을 가장 쉽고 가장 간단하고 가장 자연적인 방법으로 이완을 야기하는 방법으로 여긴다.
2. 아픈 부위나 상처 난 부위에 이미지의 초점을 맞추면 그 부위를 지배하는 뇌의 특정 영역이 반응해 뇌 활동이 일어나게 된다. 신경전달물질도 많이 분비. 적합한 유전자가 발현되고 줄기세포도 어떤 유형의 특정 세포로 만들어지라는 지시를 받게 된다.
3. 칼에 손가락을 베어 상처가 났다고 가정해보자. 두 피부를 하나로 묶어 주는 가느다란 거미줄 같은 봉합성 섬유가 나와 잘린 두 면을 연결하는 이미지를 상상한다. 이로 인해 잘린 부위 주변의 세포가 자극받을 것이고, 이 세포를 지배하는 뇌 중추영역 또한 자극받을 것이다. 뇌 주변에 신경전달물질과 뉴로펩티드가 많이 분비되고 이에 따라 상처의 치유와 관련 있는 유전자의 발현을 촉진한다. 상처 치유 성장호르몬 유전자가 왕성하게 활성화대 치유 과정이 촉진된다.(하버드 의대 허버트 벤슨 박사팀 보고 내용) ■

장현갑의 명상교실'은 장현갑 영남대 명예교수의 책 '명상에 답이 있다'(2018년 담앤북스 刊)의 내용을 발췌 편집했습니다.

 

글ㅣ 장현갑
서울대 심리학과를 졸업하고 동대학원에서 심리학 박사학위를 받았다.서울대, 영남대 심리학과 교수, 가톨릭의과대학 외래교수를 지냈으며 현재 영남대학교 명예교수다.한국심리학회 회장, 한국명상학회 명예회장,한국통합의학회 고문,마인드플러스 스트레스대처연구소 소장을 맡고 있다.세계인명사전인 마르퀴즈후즈후(Marquis Who’s Who) 5개 분야에 2001년부터 12년 연속 등재되었다.주요 저서와 역서로 <명상에 답이 있다><스트레스는 나의 힘><붓다 브레인><생각정원>등이 있다.
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