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함영준의 마음 디톡스 (19)

사자 ·호랑이처럼 숨쉬고 삽시다

토끼같이 숨 할딱거리고 살면 만병근원


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자연에 사는 동물들의 호흡을 관찰해보면 흥미로운 현상을 발견한다. 사장, 호랑이, 표범 같은 맹수들은 아랫배로 천천히 호흡하는 반면, 육식동물들의 먹잇감으로 쫓기는 토끼, 다람쥐, 쥐 등은 모두 얕고 빠른 가슴호흡을 한다.
이런 동물들은 언제 어디서 맹수가 나타나 덮칠지 모르기 때문에 계속 불안하고 경계심이 높아 얕은 호흡, 즉 불규칙적이고 빠른 가슴 호흡을 하는 것이다.
 

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몇 년 전 심한 스트레스를 받을 때였다. 잠자리에 들어도 비몽사몽간에 선잠을 들었으나 갑자기 소스라치며 놀라 잠을 깬다. 이때 나타나는 공통적 현상이 숨을 아주 얕게, 할딱거리며 쉰다는 사실이다. 숨을 쉬기가 어려운 호흡곤란(과호흡·過呼吸) 증상이 나타나는 것이었다.
 
스트레스가 많아지고 불안·분노가 극대화되면 호흡(숨)은 더욱 짧아진다. 이에 따라 뇌로 들어가는 산소량도 더욱 줄어든다. 산소량의 절대치가 부족하게 되면 신체의 자율신경계는 극도로 피로하게 돼 휴식이나 수면을 잘 취할 수 없게 된다.
그러다 임계점에 다다르면 비상조치가 나온다. 바로 공황발작이나 실신 등이 그런 역할을 한다. 호흡을 정상화시켜 제대로 숨을 쉬게끔 만드는 일종의 비상조치다.
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붉은 다람쥐 <셔터 스톡>

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바로 여기서 호흡의 절대적 중요성이 대두된다. 알다시피 인체의 에너지원은 두 가지다. 음식물과 호흡을 통해서다. 그러나 사람들은 음식물 섭취에는 큰 신경을 써도, 산소를 공급받는 호흡에는 신경 쓰지 않는다. 평생 호흡은 자동적으로 이뤄지기 때문이다.
그러나 그 자동시스템이 고장나 단 1~2분만  산소가 공급되지 않아도 심신 전 분야에서 치명적 현상이 벌어진다. 앞서 언급한 불면증, 공황발작도 근본 원인은 호흡 곤란에서 이유를 찾을 수 있다.  
요즘 의외로 숨을 잘 못 쉬는 사람이 많다. 24시간 신경을 쉬지 못하고 숨 막히는 21세기를 살아가는 현대인들에게는 더욱 그렇다. 호흡이 원활치 않으면 만병의 근원이 된다. 반대로 호흡이 원활하면 충분한 산소 공급을 통해 ▲신체 기능 강화 뿐 아니라 ▲심리적 안정 ▲스트레스 완화 ▲두뇌 능력 강화 ▲기쁨?행복감 증진이 따라오게 된다.
일반 병원에서 환자들에게 투약과 식의요법뿐 아니라 ‘호흡 잘 하는 법’을 가르치는 것은 어떨까. 특히 불안·신경증 환자들에게 진정제는 일시적 처방이지만 ‘호흡법’은 영구처방일 수 있다.

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마음을 평온하게 만들고 심신의 안정을 가져다주는, 모든 종류의 명상은 호흡을 기초로 한다. 마음챙김의 호흡명상, 정좌명상, 보디스캔, 걷기 명상, 요가 등도 기본적으로 호흡에 뿌리를 두고 있다.

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호흡은 가슴(흉식)과 복식(배)호흡, 단전호흡 등이 있다. 
가슴 호흡은 숨을 가슴으로 들이쉬고 내쉬는 얕은 호흡이다. 들숨에서 가슴이 앞으로 나오고 어깨가 약간 들려 올라가는 것이 특징이다. 보통 스트레스를 받거나 운동 중일 때는 가슴 호흡이 대부분이다.
충분히 공기를 들여 마시고 내뱉지 못해 답답하거나 숨이 차 헐떡임 증상을 보인다. 일반적으로 불안?초조에 시달리는 이들 대부분은 숨을 들이쉴 때 아랫배가 안으로 들어가고 대신 가슴이 앞으로 나오는 ‘가슴호흡’을 한다. 이것이 습관화되면 여러 질병이 생긴다. 
 

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복식 호흡은 숨을 들이쉴 때 아랫배가 올라오고 내쉴 때 내려간다. 우리가 보통 말하는 넉넉한 숨, 심호흡이다. 폐와 복부를 가르는 근육층인 횡경막의 수축(들숨)과 이완(날숨)으로도 설명된다. 명상에선 대부분 복식 호흡을 한다. 
 아래 사진을 보면 왼쪽은 숨을 크게 들이쉰 상태다. 이때 아랫배는 풍선처럼 부풀어오른다. 이후 천천히 숨을 내쉬면 사진 오른쪽처럼 배가 수축된다.  복식호흡은 이런 식으로 숨쉬는 것이다.

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        ※ 관련 기사 및 유튜브 영상 (클릭해보세요) 
         

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