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인생 2막 잘 살기(61)

자기 삶을 거스르고 다른 삶을 살아갈 때

세계적 심리학자도 암 앞에선 '멘붕'

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그는 평생 아픈 사람들의 마음을 치유해 온 정신분석가이자 심리학자였다. 북미와 유럽 전역에서 최고의 치유심리학자로 명성이 자자했다. ‘아픈 사람들을 위한 심리 치유’란 주제로 수많은 강의, 교육, 워크숍을 이끌어 왔으며 세계적인 베스트 셀러 작가이기도 하다. 

‘마음의 치유’, ‘부재형 아버지, 결핍형 아들’, ‘타인을 위한 희생, 자신을 향한 학대’ 등 그가 쓴 책은 영어, 불어, 한국어, 일본어, 인도네시아어 등 다양한 언어로 번역돼 전 세계인에게 영감과 감동을 선사했다.

그렇게 잘 나가던 그가 덜컥 암에 걸렸다. 그것도 말기암 진단을 받았다. 그의 인생에 난데없이 ‘죽음의 공포’가 들이닥쳤고 일상과 자신이 붕괴되기 시작했다. 이른바 ‘멘붕(멘탈 붕괴)’이 온 것이다. 

‘도대체 왜 나에게 이런 일이 벌어졌을까?’

‘내 인생에 암이 왜 필요했던 걸까?’

인간은 누구나 의미를 추구하는 존재이듯이, 그는 죽음을 눈 앞에 둔 절박한 상황에서 자신의 질병과 삶의 인과관계를 추적하기 시작했다. 그는 가까스로 용기를 내어 허물어져가는 자신의 내면을 응시하고, 방치돼왔던 자신과 대화를 나누기 시작했다.

그 결과 그는 자신이 어렸을 적 그토록 하고 싶었던 연극에 대한 열망을 부모님의 반대로 접은 데서 병의 뿌리를 찾는다. 자신이 원하는 삶(연극인)을 거스르고 다른 삶(학자)을 살아간다는 ‘불균형(스트레스)’이 결국 마음 속의 응어리(우리식 표현으로는 한)로 남아 암으로 발전하게 된 것이다.

자기 병의 근원을 알게 된 그는 자신의 세포와 이야기를 나누는 법, 불안을 없애고 행복한 마음상태를 얻는 명상, 육체와 정신?영혼의 조화를 꾀하는 단전호흡 등 동-서양의 다양한 치료법을 통해 병마와 싸워 이겨나갔다. 

이같은 자신의 체험과 투병기를 ‘생의 마지막 순간 마주하게 되는 것들’이란 제하의 책으로 펴낸 이가 프랑스계 캐나다인 ‘기 코르노(Guy Corneau)’다. 

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그는 병이란 자신의 내면의 욕구를 거스를 때 나오는 것이라고 주장한다. 따라서 병은 어쩌면 축복이요 인간적인 것이다. 바로 심신의 조화를 이루는  ‘인간적인 삶’으로 회귀하라는 명령이다.

기 코르노는 질병을 재앙이라고 보지 말고, 겸손하고 인간적인 자세로 질병이 가진 정신적-심리적 의미를 발견하고, 각자의 깨달음과 치유를 통해 진정 자신이 원하는 행복한 삶을 살라고 권유한다. 

그는 자신의 투병 기간 중 역시 암에 걸려 세상을 하직한 연인의 삶도 예를 들었다. 그녀는 어렸을 적 한 살 어린 동생의 교통사고로 인한 죽음을 목격하고 마치 자신의 잘못인 양 죄책감을 갖고 평생 살아왔다. 그 죄책감을 억누르기 위해 그녀는 완벽주의를 지향하고 부모님이나 주변에게 좋은 사람으로 각인돼 왔다. 

그러나 그 삶은 그녀에게 맞지도 않고, 그녀가 원하던 것도 아니었다. 그녀의 내면에는 평화는 없었고, 억압만 있었다. 결국 그것이 병으로 발전돼 죽음에 이르게 됐다는 것이 기 코르노의 해석이다.  <계속>

 

예순한번째 기억하기

자신이 원하는 삶을 거스르고 다른 삶을 살아간다는 ‘불균형(스트레스)’이 결국 마음 속의 응어리로 남아 암으로 발전하게 된 것이다.

 

글ㅣ 함영준
22년간 신문 기자로 일했다. 국내에서는 정치·경제·사회 분야를, 해외에서는 뉴욕, 워싱턴, 홍콩에서 세계를 지켜봤다. 대통령, 총리부터 범죄인, 반군 지도자에 이르기까지 수많은 사람과 교류했으며, 1999년에는 제10회 관훈클럽 최병우기자 기념 국제보도상을 수상했다.

스스로 신문사를 그만둔 뒤 글을 썼고 이후 청와대 비서관 등 공직 생활도 지냈다. 평소 인간의 본성, 마음, 심리학, 뇌과학, 명상 등에 관심이 많았으며 2018년부터 국내 저명한 심리학자들을 초빙, ‘8주 마음챙김 명상’ 강좌를 조선일보에 개설했다.

마음건강 종합 온라인매체인 마음건강 ‘길’(mindgil.com)을 2019년 창간해 대표로 있다. 저서로는 우울증 치유기 <나 요즘 마음이 힘들어서>, 40대 중년 위기를 다룬 <마흔이 내게 준 선물>, 한국 걸출한 인물들의 인생기 <내려올 때 보인다> 등이 있다.
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