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인생 2막 잘살기 (57)

팔다리 없이 태어나고도 세계 최고 ‘행복남’ 이유

우리들 불행은 ‘모자람’ 때문인가

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저울에 행복을 달면
불행과 행복이 반반이면
저울이 움직이지 않지만

 

불행 49% 행복 51%면
저울이 행복 쪽으로 기울게 됩니다

행복의 조건엔
이처럼 많은 것이 필요 없습니다.
우리 삶에서 단 1%만 더 가지면
행복한 겁니다.

                                     <이해인의 시 ‘행복’ 중에서 >

현대인들은 인류 역사상 그 어느 때보다 물질적 풍요와 안락을 누리고 있다. TV, 에어컨, 냉장고, 자동차, 비행기, 컴퓨터, 스마트폰 등 온갖 문명의 이기, 풍부한 먹거리, 쾌적한 시설, 복지제도 등등…. 

19세기 미국 노동자는 1주일에 평균 66시간을 일했지만 지금은 42시간만 일하면 된다. 당시 인류를 괴롭혔던 소아마비 천연두 홍역같은 질병들은 거의 퇴치됐으며 평균 수명은 41세에서 77세로 2배 가까이 연장됐다. 소수인종과 여성에 대한 차별도 많이 사라졌다.

삶의 외형을 보면 현대인들은 행복해야 마땅하다. 그러나 일상적으로 우울증에 시달리는 사람은 50년전보다 10배나 늘었으며 대부분의 사람들이 만성적인 스트레스로 힘들어 하고 있다. 

미국에서 발간되는 ‘뉴리퍼블릭’ 편집인 그레그 이스터브룩은 저서 ‘진보의 역설(Progress Paradox)’을 통해 이렇게 묻고 있다.

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“우리는 왜  더 잘 살게 되었는데도 행복하지 않은가" 

사실 이 질문은 누구보다 한국인에게 더 적합하다. 불과 반세기 동안 지구상 최빈곤국에서 선진국으로 발전했고, 단군 이래 가장 융성한 시대에 살면서  왜 한국인들의 행복지수는 최하위권이요, 자살율, 이혼율은 왜 그리 높아졌는가. 

반면 국민소득이 형편없이 낮은 방글라데시나 코스타리카, 부탄, 바누아투 같은 나라가 왜 행복지수 세계 1,2위를 다투곤 하는가.

해답은 바로 우리 마음에 있다. 한국인의 92%가 ‘돈과 행복은 관계있다’고 생각할 정도로 물질적 부에 대한 열망이 높기 때문이다. (조선일보·한국갤럽의 ‘행복여론조사, 2011) 

이는 조사대상 10개국중 가잔 높은 수치며, 덴마크(50%)보다는 거의 2배 가까이 높았다. 한국인이 이처럼 세계에서 가장 부(물질)에 대한 집착이 크고 타인에 대한 경쟁심까지 작용하다보니 세계에서 행복도가 매우 낮은 국민이 될 수밖에 없다. 우리들의 불행은 ‘모자람’에서가 아니라 오히려 넘침에 있다.

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선천적으로 팔 다리 없이 태어난 호주인 닉 부이치치. 세계적인 강연자이자, 작가인 그는 어린 시절 세 번이나 자살을 시도할 정도로 절망 속에 살았으나 이를 극복했다. 현재 ‘사지없는 삶(Life without Limbs)이란 재단을 세우고 전 세계 40개국 이상을 돌아다니며 400만명이 넘는 사람들에게 꿈과 희망을 전해주는  ’행복전도사‘로 활약하고 있다. 결혼해 아름다운 아내와 아들이 있다. 그가 한국 TV에 출연해 역설하는 메시지는 간단하다.

“행복이란 포기하지 않고 ’할 수 있다‘는 긍정적 에너지를 갖고 사는 것이다. 여러분의 단점이 아닌 장점에 집중하라. 행복은 밖에서 찾는 것이 아니고 안에서 찾는 것이다."

아무리 잘 살고, 높은 위치에 올라가고, 큰 성취를 내도 내면이 불행한 사람들이 있다. 반면 누가 봐도 힘들고 역경의 상황 속에 살고 있어도 밝고 행복하게 사는 부이치치같은 사람들이  있다. 당신은 어떤 타입인가?  <계속>

 

쉰일곱번째 기억하기

“행복이란 포기하지 않고 ’할 수 있다‘는 긍정적 에너지를 갖고 사는 것이다. 여러분의 단점이 아닌 장점에 집중하라. 행복은 밖에서 찾는 것이 아니고 안에서 찾는 것이다."

 

글ㅣ 함영준
22년간 신문 기자로 일했다. 스스로 신문사를 그만둔 뒤 글을 썼고 이후 청와대 비서관 등 공직 생활도 지냈다. 평소 인간의 본성, 마음, 심리학, 뇌과학, 명상 등에 관심이 많았으며 마음건강 종합 온라인매체인 마음건강 ‘길’(mindgil.com)을 2019년 창간해 대표로 있다.
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