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인생 2막 잘살기 (55)

30세 아들과 60세 어머니의 세계 배낭여행기

짧은 인생 속에서 새로움과 접하는 행복

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여행은 누구나 할 수 있다. 그러나 몇 가지 성격적 특질을 필요로 한다. 

일반적으로 사람들은 나이가 들수록 자신에게 익숙하지 않은 새로운 만남이나 시도를 피하려고 한다. 그렇게 살다가 늙어간다. 그러나 여행은 용기를 갖고 적절한 모험을 즐길 줄 아는 적극적인 태도를 필요로 한다. 새로운 것을 받아들이려는 진취적 자세를 요한다. 전혀 낯선 환경에서 모르는 사람과의 소통을 할 수 있는 친화력을 필요로 한다.

만약 당신이 이런 성격의 소유자라면 오케이다. 그러나 그렇지 못하더라도 개의할 필요는 없다. 여행을 통해 잠재된 당신의 성격적 특질을 계발하면 되니까 말이다.

이런 의미에서 여행은 작은 모험이자 세상과의 소통이다. 

몇 년 전 30세 아들과 60세 어머니 단 두 사람의 300일 배낭여행기가 관심을 끌었다. 

어머니의 환갑을 앞두고 아들은 누나와 함께 환갑 선물이나 잔치에 관해 이야기를 나누다가 어머니가 평소 원하는 세계여행을 선물하자는 데 의견을 모았다. 아들에게 있어 어머니는 인생의 절친한 친구였고 스승이었다. 학창시절 공부하라는 소리보다는 절제된 자유 속에서 행동과 실천이 중요하다는 것을 어머니는 아들에게 가르쳐 주었다.

인생의 시계는 기다려주지 않는다. 아들은 지금이 자신이 어머니와 여행하기에 적합한 시기라고 생각했다. 지금까지 벌어놓은 돈 중 적지 않은 금액을 몽땅 쏟아 붓기로 했다. 300일은 장기 여행이기에 경비를 최대한 아끼는 선에서 여행계획을 만들었다. 주로 현지 호스텔과 대중음식으로 숙식을 해결하고 비행기보다는 버스, 기차 등 대중교통수단을 이용했다. 그렇게 해서 300일 동안 50개국, 100여개 도시를 돌았다. 

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여행 도중 갖가지 어려움과 부닥쳤지만 모자는 서로 위로하며 참아냈다. 이런 시간들이 흘러가면서 두 모자의 관계가 더욱 돈독해졌음은 두말할 나위 없다. 이들은 여행을 하면서 생긴 에피소드를 틈틈이 블로그에 올렸는데 이것이 유명세를 타면서 결국 여행을 마치고 책 출간에 이르게 됐다. 책 제목은 “엄마, 일단 가고 봅시다!(태원준 저)"

나는 기자 시절, 취재를 겸해 세계 많은 곳을 여행하였다. 그중에서도 세계의 지붕 히말라야 산맥 주변 국가들을 여행하면서 옛날 우리 조상들이던 몽골족의 후예들을 만나보고 놀라움을 금치 못했다. 마치 타임머신을 타고 수천년 전 시간으로의 여행을 간듯한 기분이었다. 그리고 우리 옛 조상들의 원형을 보는 듯 했다. 

현대 인류학에서 밝혀졌듯이 우리 한민족의 시원(始原)은 시베리아 남쪽 바이칼호 부근으로 알려지고 있다. 그곳의 몽골족들이 동남쪽으로 이동해와 만주를 거쳐 우리나라에 들어왔고 일부는 동진을 거듭해 베링해를 넘어 에스키모와 인디언의 조상이 됐다. 

또 다른 사람들은 서남쪽으로 이동해 중국 운남(雲南)산맥을 넘어 남진, 지금의 티벳, 부탄, 미얀마, 네팔, 인도 지역에 흩어져 왕국을 건설하고 지금까지 단일민족을 형성해 살아오거나, 아니면 소수민족으로 자기들끼리 모여 살아오거나 했다.

2000년대 초반 홍콩특파원 시절, 나는 인도 지방을 여행하다 소수민족 나가(Naga)족을 만나 취재하고 이어 히말라야산맥 속에 사는 부탄을 방문, ‘시간 여행’을 즐겼다. 이런 경험은 지금도 내 혈관을 뛰게 만든다. 새로운 것을 접촉하고 싶은 열망, 짧은 인생 속에서 이 넓은 지구 땅에서 많은 좋은 사람을 만나고 행복해지고 싶기 때문이다. <계속>

 

쉰 다섯 번째 이야기

새로운 것을 접촉하고 싶은 열망, 짧은 인생 속에서 이 넓은 지구 땅에서 많은 좋은 사람을 만나고 행복해지고 싶기 때문이다.

 

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