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“말이 통하지 않아요”, “나를 무시하죠”

20년 살아도 같은 말 반복하는 ‘부부의 세계’

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“남편은 도무지 말이 통하지 않는 사람이에요."

“게다가 내가 무슨 말이라도 하면 면박을 주고,
잘난 척을 하면서 무시하기가 일쑤고,
 아주 작고 사소한 일에도 화를 내고,
 화가 나면 몇 날 몇일이고 말을 하지 않아요." 

오랜 시간 지속 되어온 부부 관계의 갈등을 해결하고자 코칭을 의뢰한 경우, ‘말이 통하지 않는다’라는 이슈가 가장 먼저 나온다. 미정(가명)씨 역시 말이 통하지 않는 남편과 20년을 넘게 함께 살아오다보니 둘 사이의 기운이 심상치 않게 느껴지면 벌써 가슴이 두근거리고, 답답함을 느끼곤 한다. 

남편이 경멸하는 눈초리로 미정씨를 바라볼 때면 모멸감과 수치심마저 올라왔지만 자신의 감정을 잘 표현하지 못했다. 오랜 시간 반복되어온 관계 패턴에 따라 그저 꾹 참고, 모르는 척, 아닌 척, 괜찮은 척 그렇게 웃으며 넘겨버렸다. 실제 자신이 느낀 감정과는 전혀 다른 감정을 표현하며 살아온 것이다. 

그런데 미정씨의 남편 역시 그녀와 똑같은 말을 했다. “당신은 도무지 내 말을 듣지 않아. 말이 통해야 무슨 대화를 하지." 이 말은 남편이 가장 많이 하는 말이었다. 미정씨는 말로는 남편이 무섭고, 화가 나면 몇 일이고 말을 하지 않는 것이 두려워서 이래도 웃고, 저래도 웃고, 푼수처럼 그렇게 무시당하면서도 참았다고 했다. 

그런 미정씨를 보며 남편은 도리어 무시당하는 느낌을 받았고, 대화가 되지 않는 아내가 답답하고, 화가 났다 그렇게 시간이 갈수록  외로움마저 느꼈다. 미정씨 부부는 서로에게 ‘말이 통하지 않는 사람’이라는 꼬리표를 붙여놓고, 그렇게 믿었다. 그리고 그 신념대로 배우자를 말이 통하지 않는 사람으로 만들어 버리는데 성공했다. 

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참 많은 사람들이 자신이 진정 원하는 것과는 정반대의 말과 행동을 하며 살아간다. 미정씨도 남편도 ‘편안한 대화를 나누며, 웃고 싶다’라는 지극히 평범한 코칭 목표를 가지고 있었다. 그러나 그들의 말과 행동은 서로에 대한 비난과 탓하기, 변명하기와 회피하기 등으로 어떻게 하면 원하는 목표가 이뤄지지 않을까를 연구하는 것처럼 보였다. 

미정씨는 코칭을 진행하면서 자신이 어떤 생각과 감정과 욕구를 가지고 있는지 느낄 수 있게 되었다. 처음 코칭을 의뢰할 때만 해도 많이 우울했고, 남편과 이혼을 해야겠다고 생각했던 그녀는 모든 것이 남편 때문만은 아니며, 자신이 원하는 것을 표현하지 못하고, 오히려 왜곡된 감정을 표현한 것에 대한 책임이 자신에게도 있다는 것을 인식하게 되었다. 그리고 더 마음 속 깊이 들어가 그렇게 밖에 할 수 없었던 자존감 약한 자신을 만날 수 있었다. 

친밀해야 할 관계 속에서 단절을 경험하게 되면 누구 할 것 없이 고통스러운 경험을 하게 된다. 그러나 이 문제를 풀 수 있는 열쇠는 문제를 제기한 당사자에게 있다. 고통을 준 상대에 대한 비난과 탓하기를 멈추고, 더 이상 변명도 회피도 하지 말고, 자기 삶의 주인이 되어 깊은 자기 성찰의 시간을 갖는 것밖에는 다른 해결책이 없다. 우리가 유일하게 할 수 있는 일은 자기의 생각과 감정과 행동을 변화시키는 것, 그것 뿐이다.


더 나은 삶을 위한 코칭 TIP 

1. 당신이 지금 사용하는 말과 행동은 정말 원하는 관계의 모습을 이루는데 도움이 되는가?

2. 도움이 되지 않는 말과 행동을 하고 있다면 그렇게 하는 이유는 무엇인가? 비난하기, 탓하기, 따지기, 회피하기를 멈추고 삶의 주인이 되어 마음으로 느껴지는 것을 말하라. 

3. 당신이 진정 원하는 관계의 모습은 어떤 모습인가? 생생하게 묘사해보라.

4. 그렇게 되기 위해 지금 당장 할 수 있는 것은 무엇인가? 

 

글ㅣ 김은미
심리코치이자 마음성장학교 대표 《마음이 머무는 페이지를 만났습니다》《마음성장학교》《생존독서》저자이다. 변화와 성장을 원하는 사람들이 삶의 의미와 가치를 회복한 후 세상에 선한 영향력을 전하는 성공적인 인생을 살아갈 수 있도록 코칭과 심리상담. 강연과 저술을 통해 돕고 있다. (전) International Avartar Wizard Master Coach이며, 현재 한국 코치협회 KPC(Korea Professional Coach)인증 코치로 기업인, 부모, 교사, 종교인, 공무원 등 다양한 개인 및 집단을 대상으로 코칭 워크숍을 진행하며 참여자들의 변화와 성장을 이끌고 있다. 현재 블로그 http://blog.naver.com/bookcan 를 운영하며 다양한 글도 싣고 있다.
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