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명상하는 삶

미얀마 명상센터에도 엄습한 '코로나 공포'

지금이 바로 인내가 필요한 시기

양희연 박사  2020-03-26

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승려들과 명상수행자들이 있는 이곳도 시시각각 급변하는 상황 속에 자유롭지 않다. 이미 두 달전부터 미얀마 현지인을 비롯한 모든 수행자의 입소를 전면 금지하고 있고 매일 열을 재고 마스크를 나눠주고 손세척제를 문앞에 두고 있다. 기본적으로 수행자의 외출은 금지이지만 더욱 엄격하게 적용되서 한번씩 명상홀에 모두 있는지 사무실에서 암행순찰을 나오기도 한다. 
얼마 전부터 명상홀 복도에서 작게 들리는 라디오에서도 코로나 바이러스라는 말이 심심치않게 나오며 마스크를 쓴 현지인들도 많아졌다. 그만큼 이곳 마하시 명상센터도 이 세계적인 흐름 속에 결코 자유롭지 못하다. 
이미 돌아갈 사람은 다 돌아가고 새로 들어오는 사람이 없는 요즘. 서로가 서로에 대해 알만큼 아는 사이가 되었다. 남은 사람은 이제 11명. 그동안 감염자가 없다던 미얀마 정부에서 확진자를 발표하면서 외국인 담당 직원이 진지하게 언제 국경문이 닫힐지 모르니 최대한 빨리 돌아갈 것을 권유해온다. 
미얀마와 한국간의 직항노선은 사라진지 오래되었고, 경유를 하더라도 각 나라와 공항마다 조건들이 다 달라서 잘 알고 가지 않으면 공항에서 이도저도 못하게 되는 상황이 되겠다. 항공편 검색을 위해 며칠을 매달렸다. 양곤에 있는 한국대사관에 문의도 해본다. 가족들은 거의 ‘라이언 일병 구하기’ 작전 수준으로 여기저기 알아보고 있다. 하지만 아무도 알 수 없고 모든 것이 변한다는 사실만 확인하고 있다. 
거의 패닉 상태가 되면서 몸이 반응을 보인다. 입맛도 떨어져 고추장을 찾게 되고 잠도 쉬이 들지 못하기 며칠째. 이러다가 아플수도 있겠다. 이 시점에서 있는 그대로를 다시 본다.
지금 상황은 그 누구도 예측할 수 없다. 이 혼란의 시기에 최소한 할것만 하고 나머지는 속단하지 않고 기다리자. 지금이야말로 인내가 필요한 시기인것 같다. 이곳에서 만나 친구가 된 인도네시아 승려가 지금같이 불확실한 상황 속에서 인내야말로 가장 필요한 덕목이라고 위로하며 곁에 있어준다. 지금은 그래야할 시기인듯 하다.
할 수 있는 최선의 노력을 다 하고 그 이후에는 그저 내맡긴다. 될 일은 되고 안될일은 안되는 상황 속에서 다시한번 나를 내려놓고 진정으로 받아들이는 그런 시간을 지금 갖는다.
글ㅣ 양희연
지속 가능한 대안적 삶을 위한 몸짓으로 NGO활동가를 하던 중에 요가와 명상을 만났다. 이를 보다 많은 사람과 나누고자 요가지도자로 활동했다. 서울불교대학원대학교에서 상담학 석사와 심신통합치유학 박사학위를 받고 이후 교수로 재직했다. 보다 넓은 세상에서 더 큰 경험을 하고자 교수직을 사임하고 위빠사나 수행의 대명사로 여겨지는 미얀마 양곤의 마하시 명상센터에서 수행을 하고 있다. 한국요가학회, 한국명상학회 이사이며 '마음건강 길' 주관의 '1일 집중수련'을 진행한 바 있다.
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