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성장하는 사람의 조건

『가르시아 장군에게 보내는 편지』저자의 충고

엘버트 허버드  |  편집 마음건강 길 편집팀  2020-02-13

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누구든 적어도 하나씩
자신에게 어렵다는 것에 도전해서

그것을 해내지 않으면
인간으로서 대단한 성장은 기대하기 어렵다


                 - 엘버트 허버드(1856~1915), 미국의 작가, 출판인


미국 일리노이주의 블루밍턴에서 태어났다. 젊은 시절 세일즈맨으로 큰 성공을 거두었으나, 이에 만족하지 않고 출판사 로이크로프트를 설립하고 출판 경영자이자 에세이스트로서의 삶을 개척한다. 

스페인과 미국이 벌인 전쟁 당시의 일화를 소재로 한 에세이 '가르시아 장군에게 보내는 편지'를 자신이 발행하던 잡지인 <필리스틴>에 소개하였고, 경제공황에 빠져 있던 미국 사회에 엄청난 반향을 일으켰다. 강한 독립심으로 일평생을 살았던 엘버트 허버드는 1915년 5월, 독일잠수함의 습격을 받은 유람선 루시타니아호와 함께 일생을 마감했다. 

그러나 그가 남긴 책 『가르시아 장군에게 보내는 편지』는 점점 더 비대하고 복잡해지는 현대 기업의 경영과 조직원에게 여전히 의미 있는 교훈을 주고 있다.

미국이 스페인으로부터 쿠바를 독립시키기 위해 전쟁을 치를 때의 실화를 배경으로 쓰여진 이야기는 자신의 일, 사명, 책무에 어떤 태도로 임해야 하는 지에 대해 알게 해준다. 아무리 기술과 시스템이 발전하더라도 가장 중요한 것은 사람의 마음가짐이기 때문이다. 

미국의 매킨리 대통령은 쿠바 반군 지도자인 가르시아 장군에게 비밀스런 메시지를 전달해야 하는데 임무를 맡은 로완 중위는 부여받자마자 어떤 말도 묻지 않고, 심지어 “가르시아 장군이 어디에 있지요?"란 말도 묻지 않고 곧바로 길을 떠난다. 그리고 갖은 노력 끝에 가르시아 장군을 만나 메시지를 전하고 3주뒤 귀환하는 이야기가 전부다. 

자신의 인생을 결정하는 사람은 바로 자기 자신이다. 자신의 생각과 의지가 자신의 인생을 결정하는 것이다. 그 외에 다른 것은 없다. ‘스스로 해낸다’는 자신감이 중요하다. 가르시아 장군에게 어떻게 해든 편지를 전달하겠다는 마음가짐이 있으면 어떤 것도 두렵지 않다. 

그런 식으로 우린 우리 자신에게 닥친 일에 대응해야 한다. 


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