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희망 명언

“우리의 인생은 생각하는 대로 만들어진다”

마르쿠스 아우렐리우스

마르쿠스 아우렐리우스  |  편집 김혜인 기자  2020-01-01

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우리의 인생은

우리가 생각하는 대로

만들어진다

                                                                         - 마르쿠스 아우렐리우스(121~180)                                                             로마제국 황제·철학자

 


로마제국의 제16대 황제(재위 161~180)로 5현제(賢帝)의 마지막 황제이며 후기 스토아파의 철학자로 《명상록》을 남겼다. 당시 경제적·군사적으로 어려운 시기였고 페스트의 유행으로 제국이 피폐하기도 했으나 나라를 잘 통치한 현제(賢帝)로 꼽히며 그가 죽은 후 로마제국은 쇠퇴하였다.

엄격한 금욕·절제를 강조해온 그는 평소 삶의 태도와 수련이 결국 그의 인생을 만들어간다는 생각이 강했는데 이는 현대 뇌과학이나 심리학과도 일맥 상통하고 있다. 

최근 비약적으로 발전된 뇌연구 결과에 따르면 ▲뇌는 생각대로 움직이며 ▲그에 따라 뇌도 바뀐다는 신경가소성(神經可塑性: Neural Plasticity)이론이 지배적이다. 

뇌의 신경가소성이란 뇌의 신경회로가 외부의 자극과 경험, 학습에 따라 구조 및 기능적으로 변화하거나 재조직화되는 현상을 말한다. 

이를 보다 쉽게 설명하자면 뇌에는 수천억개의 신경세포(뉴런)가 존재하며 이들 세포들의 상호작용으로 뇌의 활동이 이뤄지고 이들 세포들의 연결을 맡은 부분이 시냅스(synapse)다.  

뇌과학자들에 따르면 인간의 뇌는 어떤 생각이나 행동이 반복되면서 신경세포(뉴런)간에 시냅스들의 ‘회로’가 형성된다, 비유하자면 뇌에 작은 길이 생기는 것이다. 긍정적인 생각을 하게 되면 그런 식으로 길(회로)이 만들어지고 부정적 생각을 하면 또 그런 식의 길들이  만들어진다.

결국 생각→말→행동의 반복이 습관을 낳고 이것이 다시 성격→운명으로 발전하듯, 우리 뇌에도 작은 길이 생기다가 점차 큰 길이 되고 나중에는 고속도로 같이 뻥 뚫린 길이 생긴다는 것이다. 

마르쿠스 아우렐리우스의 말처럼 인생은 각자 생각대로 된다는 것이다. 

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