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함영준의 인물 탐구

지나친 자신감이 독이 됐던 YS ①

승부사 기질 발휘했던 그의 '역사 바로세우기'

함영준  |  편집 명지예 기자  2019-06-28

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노태우 전 대통령 비자금 4000억원이 시중은행에 100억원짜리 40개 계좌로 분산 예치돼 있다."

19951019일 박계동(민주당) 의원의 폭탄 발언으로 세상이 발칵 뒤집어졌다. 신한은행 서소문 지점의 차명계좌 3개가 증거로 제시됐다.

연희동 노 전 대통령 측은 처음에는 자신 있게 말했다. “그런 계좌는 없다. 박계동이 헛다리를 짚었다." 유엔(UN) 참석차 미국에 있던 김영삼 대통령은 그 말을 듣고 홀가분한 기분으로 지시를 내렸다. “그래? 그렇다면 검찰보고 수사하라고 해."

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(사진: 연합뉴스)

그러나 박 의원의 주장은 사실이었다. 1021일 노 전 대통령과 이현우 전 경호실장, 서동권 전 안기부장 등이 지켜보는 가운데 비자금 통장 가방을 열어보니 문제의 신한은행 통장이 나왔다. 비자금 담당 직원의 실수였다. 모두들 아연실색했다. 이튿날 이현우씨는 검찰에 자진 출두해 사실을 인정했다. 이제 칼은 YS에게 넘어갔다. 불과 3개월 전 성공한 쿠데타는 처벌할 수 없다12·125·18에 면죄부를 주었는데.

YS는 특유의 승부사 기질을 발휘, 이를 정면 돌파하기로 결심했다. 노태우는 물론 전두환 전 대통령의 비자금에 대해서도 전면 수사를 지시하는 한편 12·125·18을 군사반란과 내란으로 규정하고 역사 바로 세우기작업에 돌입했다. 이후 1년반 동안 역사 바로 세우기는 한국의 정치·경제·사회·외교 등 모든 것을 빨아들이는 블랙홀이 됐다. 우리 경제가 막 1만 달러를 넘어 선진국으로 도약하려는 시점에 온 국민의 에너지와 관심은 죄수복을 입은 두 전직 대통령에게 쏠렸다.

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그러나 과연 이 일을 YS가 주도한다는 게 옳은 일인지 의문이 들었다. 그는 바로 3당 합당을 통해 사실상 전·노와 손잡고 대통령에 오른 인물이 아닌가. 더구나 그 역시 정치자금에서 자유로울 수 있을까. 조만간 그에게도 부메랑이 닥칠 것이라는 예감이 들었다.


민주계 출신들 한보서 엄청난 정치자금

돌이켜보면 1993년 봄 YS 정권의 출발은 좋았다. 하나회 척결, 공직자 재산공개 등 개혁 정책으로 지지율이 90%나 되기도 했다. 그러나 독단적 국정 운영과 졸속 정책 추진으로 인해 2년 뒤 19956월 지방선거에선 참패를 했다. 세간의 비판 핵심에는 YS의 차남 김현철이 있었다. 그가 사조직을 운영하며 국정에 개입하고 인사 농단을 부린다는 것이다.

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19958월 나는 모래시계 검사로 불리던 홍준표 검사를 만났다. 그는 대뜸 현철씨가 동창관계로 얽힌 사업가들로부터 돈을 얻어 쓰면서 후견인 노릇을 하고 있다고 비판했다. K고 동문인 W그룹 C회장, H그룹 P회장과, K대 동문인 J그룹 J회장, K그룹 후계자인 L씨 등등이었다. (이들 대부분이 2년 뒤 IMF 사태를 전후해 도산했다.) 홍 검사는 특히 현철씨가 한보그룹과도 밀착돼 있다고 전했다. 한보그룹은 불과 4년 전(1991) ‘수서 비리사건으로 정태수 회장이 구속되는 등 큰 타격을 받았는데 최근 재기했다는 것이다.

얼마 뒤 나는 한보그룹이 PK 출신 민주계 세력들에게 엄청난 정치자금을 쏟아 붓고 있다는 얘기를 들었다. 실제로 민주계 좌장 S의원 수하 직원들이 운영하는 컨설팅회사를 찾아가보니 인건비와 사무실 유지비는 물론 사업자금까지 한보로부터 지원받고 있었다. 그러나 당시는 ·노 비자금정국이라 취재가 무르익으려면 좀 더 시간이 필요했다.

<계속>

글ㅣ 함영준
22년간 신문 기자로 일했다. 국내에서는 정치·경제·사회 분야를, 해외에서는 뉴욕, 워싱턴, 홍콩에서 세계를 지켜봤다. 대통령, 총리부터 범죄인, 반군 지도자에 이르기까지 수많은 사람과 교류했으며, 1999년에는 제10회 관훈클럽 최병우기자 기념 국제보도상을 수상했다.

스스로 신문사를 그만둔 뒤 글을 썼고 이후 청와대 비서관 등 공직 생활도 지냈다. 평소 인간의 본성, 마음, 심리학, 뇌과학, 명상 등에 관심이 많았으며 2018년부터 국내 저명한 심리학자들을 초빙, ‘8주 마음챙김 명상’ 강좌를 조선일보에 개설했다.

마음건강 종합 온라인매체인 마음건강 ‘길’(mindgil.com)을 2019년 창간해 대표로 있다. 저서로는 우울증 치유기 <나 요즘 마음이 힘들어서>, 40대 중년 위기를 다룬 <마흔이 내게 준 선물>, 한국 걸출한 인물들의 인생기 <내려올 때 보인다> 등이 있다.
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