홍헌표의 해피 레터

찢어진 청바지를 입은 어느 조카 며느리의 세배

홍헌표 편집장  2019-02-12

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웃음보따里 동호회 정모 때 회원에게서 들은 이야기입니다. 지난 설날 아침 그 회원이 겪은 일입니다. 친정 어머니와 오빠 내외, 1~2년 전 결혼한 아들 내외와 조카 내외가 한 자리에 모였습니다. 친정 어머니와 함께 아침 일찍 일어나 음식을 차린 뒤 한복을 갈아입고 세배를 받을 준비를 했답니다. 

그런데 늦게 일어나 세배를 하러 나온 며느리와 조카 며느리를 보고 자신도 모르게 빵~ 웃음이 터졌습니다. 조카 며느리는 찢어진 청바지를 입었고, 며느리는 잠잘 때 입었던 옷을 그대로 입고 있었던 거죠. 어른이지만 예의를 갖추려고 화장까지 하고 곱게 단장한 친정 어머니는 벌어진 입을 다물지 못했답니다. “세상에 살다 살다 찢어진 청바지를 입은 조카 며느리 세배를 다 받아본다"고 웃음 섞인 농담을 하며 상황을 급히 마무리했는데, “지 마누라들 역성 드는 자식들을 보니 더 어이가 없더라"고 했습니다. 

그 얘기를 함께 들었던 50~70대 회원들의 표정은 다양했습니다. “참 싸가지 없는 젊은 것들"이라고 혀를 차는가 하면, “세대 차이를 어쩌겠어"라고 체념하는 분도 있었습니다. 여러분은 어떻게 생각하십니까? 저처럼 ‘황당하다’, ‘참 못 배웠구나’ 라고 생각하는 분들은 ‘꼰대’ 소리를 듣는 50대 이상이겠지요. 20~30대는 이런 상황을 어떻게 받아들일지 솔직히 궁금합니다. 

그런데, 이런 일을 직접 겪은 그 회원은 심리상담사다운 해석과 자기 처방을 내렸습니다. “설날에는 단정하게 옷을 입고, 경건한 마음으로 어른들께 세배를 드려야 한다는 생각이 내 자신에게는 당연한 생각이지만 다른 사람들, 특히 젊은이들은 아예 그런 개념조차 없을지도 몰라요." 그런 아이들에게 잔소리를 하거나 야단을 쳐봐야 아무런 실익이 없이 관계만 나빠지고, 결국 자기 자신만 스트레스를 받게 될 것이라는 결론에 도달하니까 마음을 싹 바꿔 먹게 되더라는 것이죠. 본인의 마음 건강을 위해 ‘처음 보는 못 볼 꼴’을 웃으며 넘어가 주기로 선택한 겁니다.
그 회원은 내친 김에 한 가지를 더 행동에 옮겼습니다. 아침 식사 후 설거지를 며느리들에게 시키지 않은겁니다. “나중에 내가 식기세척기로 할 테니 너희들은 손도 대지 말라"고 한 뒤, 온 식구가 식탁에 둘러 앉아 커피와 케이크를 나눠 먹으며 2~3시간 이야기를 나눴답니다.
“며느리들에게 설거지를 시켜봐야 제대로 할 리가 없으니 어차피 내 손이 가야 하고, 지 마누라 손에 물 묻을까봐 전전긍긍하는 아들 모습을 보면 아들도 며느리도 미워질 것 같으니 차라리 내가 하는 게 낫다고 생각했지요."
결과는 좋았습니다. 조카 며느리는 자기 집에 돌아가면서 “고모님, 오늘 너무 재미 있었어요. 자주 놀러 올게요"라고 말했고, 아들도 카톡 문자로 “진짜 행복했던 명절"이라고 썼다고 합니다. 그 회원 나름 만족한 시간이었다고 합니다. 혼자 4시간 동안 설거지를 했어도 그 이상의 보람, 행복감을 느꼈으니까요.
‘아랫사람이 설거지 정도는 할 수 있는 거지. 도대체 요즘 아이들은 왜 그러지?’ 50대 이상이면 대부분 이렇게 생각합니다. 그런 고정 관념을 고집했다가 결국 자신만 손해(아이들에 대한 원망과 갈등적인 상황에 대한 스트레스, 관계 단절 위기)라는 판단을 하곤, 심리상담사인 그 회원은 과감하게 자신의 고정 관념을 꺾기로 마음을 바꾼겁니다.

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‘마음 한 번 바꾸면~.’ 10년 전 암 투병 초기에 제가 틈날 때마다 읊조렸던 문장입니다. 스트레스를 덜 받고, 받더라도 가볍게 털어버리기 위해서는 마음 근육을 키워야 하는데, 그 첫걸음이 ‘마음 바꾸기’였습니다.

‘내가 금과옥조처럼 여기는 가치관, 일에 대한 관점, 삶의 목표 등이 관계 속에서 타인과 충돌할 때 예민하게 반응하지 말고, 나만 옳다는 생각을 버려라! 내 관점을 타인에게 강요하지 말자! 다름을 인정하고, 내 사고의 틀을 좀 더 탄력적으로 만들어보자!’

제 자신의 몸맘 건강, 삶의 질, 행복을 위한 선택이었습니다. 그리고 그 선택이 제게도 주변 사람들에게도, 수많은 관계에도 큰 도움이 되고 있습니다. 요즘도 그런 생각 습관을 유지하려고 애씁니다. 갈등 상황, 스트레스 상황에 놓이면 제 진짜 욕구가 뭔지 알아차리기 위해 잠시 생각을 멈추고 바라보는 연습을 합니다. 마음을 바꾸고, 나를 찬찬히 바라보기! 그게 행복의 첫걸음인 듯 합니다. ■
글ㅣ 홍헌표
조선일보 기자,헬스조선 취재본부장을 거쳐 현재 ‘마음건강 길’ 편집장을 맡고 있다.2008년 대장암 3기로 수술을 받았으며, 암 재발을 막기 위해 면역력을 높이는 몸 습관,마음 습관을 꾸준히 지키고 있다.
암투병 에세이 <나는 암이 고맙다><암과의 동행 5년>을 썼으며 라이프 코치로 공공기관, 주요 기업 임직원대상강의, 코칭 상담 등을 진행하고 있다. 2011년 암 치유와 건강을 위해 만든 웃음 동호회 ‘웃음보따里’의리더로 활동하고 있다.몸맘건강 네트워크 ㈜힐러넷 대표이기도 하다.
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강신장의 '5분 古典' 노인과 바다 
음식을 먹는 행위, 그 자체도 수행 천천히, 씹는 놈을 만날 때까지, 천천히
한순간 타오르기 위해 인생은 존재한다 불타는 열정을 모르고서 어찌 인생을 산다고 할 수 있을까
생을 온통 지배하는 한순간이 당신에게는 언제였나? 사랑, 평생의 무의식을 지배한다
언제까지 ‘나’를 죽게 할 건가요? 나는 소우주, 그 무의식의 노래를 듣기까지
추억, 그리고 외로움 
고달플 때마다 나는 추억 적금으로 위기를 넘긴다 
걷노라면 마음은 비워지고 단순해졌다 
아픔과 고통이 섞일 때 인생이 행복해진다 
행복한 사람은 떠나지 않는다 
찢어진 청바지를 입은 어느 조카 며느리의 세배 
아버지의 빈 자리가 허전한 설날 고향집 
우리 아이도 '스카이 캐슬'에서 고통받는 건 아닐까 
당신의 행복 수명은 몇 세인가요? 기대 수명과 행복 수명의 차이 8년, 어떻게 해야 줄일 수 있을까
꿈이 있어 행복하고, 꿈은 이뤄진다 
나쁜 자세 바로잡기 ⑧ 하루 종일 하이힐 신기
나쁜 자세 바로잡기 ⑦ 다리 꼬고 앉기
나쁜 자세 바로잡기 ⑥ 팔짱 끼고 서 있기
나쁜 자세 바로잡기 ⑤ 고개 숙이고 스마트폰 사용하기
나쁜 자세 바로잡기 ④ 뒷주머니에 휴대폰 꽂기
4우연 
3조리사에서 소시민 이수부로...또 가정으로 
2맨 마지막 날의 선물 
1군밤 
내가 새벽 산책을 가장 좋아 하는 이유 명상에서 얻는 경험, 환희의 순간을 느낀다
걷기는 스트레스를 푸는 정공법이다 걷기는 교감신경-부교감신경의 균형을 맞추는 것
2웅경공 - 깊은 호흡과 유연한 허리 하체를 튼튼히 하고 내장(內臟)에 활력을
1태극권은 청나라 황실의 몸맘건강 수련법 기혈 순환-신진대사 촉진, 마음수련까지