조선닷컴
홍헌표의 해피 레터

부쩍 많아진 지인들의 암 소식…

환우를 위한 삶을 다시 그려보는 아침입니다

홍헌표 기자  |  편집 김혜인 기자  2019-12-14

  • 페이스북
  • 트위터
  • 카카오톡
  • 글자 크게
  • 글자 작게

KakaoTalk_20191213_095608377.jpg

오랫동안 알고 지내는 한 회사의 대표님, 이사님과 함께 업무 미팅을 했습니다. 한참 얘기를 하던 중 맞은 편에 앉았던 이사님이 갑자기 눈물을 쏟으며 말을 잇지 못하더군요. 최근 함께 일하는 직원 두 명이 갑상선암 진단을, 한 직원의 남편이 위암 진단을 받았다고 했습니다.

며칠 전에는 제가 전 직장 조선일보에서 부장으로 모셨던 선배가 외삼촌의 고통스러운 암 투병 소식과 누님의 대장암 진단 소식을 전했습니다. 마음이 참 무거웠습니다.

통계상으로 우리 국민 3명 중 1명은 평생 살면서 한 번은 암을 앓습니다. 가족이나 친척, 친구 중에 한 명 이상 암을 경험한다는 의미입니다. 그만큼 암은 우리 삶에 가까이 있습니다. 사실 저도 그 중의 한 명입니다. 신문기자였던 2008년 대장암 3기 판정을 받았습니다. 수술과 몇 차례의 항암치료, 그리고 2년의 회복기를 거쳤지요. 그리고 제 삶이 바뀌었습니다.

암 환우, 가족들과 저의 암 투병 체험을 나누고, 건강하고 행복한 삶을 꿈꾸는 사람들을 돕는 일이 제 남은 삶의 비전입니다. 건강 강의, 라이프 코칭, 암 환자와 가족 대상 회복 프로그램 기획 운영 등으로 빡빡한 일상이지만, 내년 5월 출판을 목표로 책을 쓰고 있습니다.

2013년 썼던 암 투병 에세이 ‘나는 암이 고맙다’, ‘암과의 동행 5년’의 후속인데, 이번에는 그때보다 더 암 환우와 가족의 입장이 되어 보려고 합니다. 책을 쓰기 위해 제가 리더를 맡고 있는 웃음보따里 회원 중에서 암 경험자 몇 분의 허락을 받아 그 분들의 체험기를 정리하고 있습니다.

우리 국민 3명 중 1명이 겪는 암이지만, 그게 자신에게 닥칠 것이라고 생각하는 사람은 드문 것 같습니다. ‘설마 내가~’ 하는 마음으로 살다가 갑자기 암에 걸렸다는 통보를 받으면 어떻게 해야 할지 몰라 당황하게 됩니다. 암 예방, 암 치료, 사후 관리 정보가 천지사방에 널려 있는데도 말입니다.

앞서 암을 겪은 경험자들의 이야기는 잘 정리할 수만 있다면 느닷없이 암 통보를 받은 사람들에게는 아주 유용한 정보가 됩니다. 제가 책을 쓰는 이유는 그 때문입니다.

2014년 위암 3기 판정을 받고 수술과 항암치료를 받았는데, 2년 뒤 다시 유방암 진단을 받은 분이 있습니다. 목에 난 물 혹 제거 수술까지 포함해 2년 사이 세 번의 수술과 독한 항암치료, 방사선 치료를 받았는데도 그 분은 건재합니다. 환우들과 함께 등산을 하고, 웃음보따리 모임에도 적극적으로 참여해 신나게 웃고, 외손녀 봐주는 일도 즐겁게 한다고 했습니다.

shutterstock_335751920.jpg

그 분에게서 배운 것은 암 투병의 지혜입니다. 믿을 수 있는 최신 치료 정보를 찾아 내고, 항암 치료의 부작용을 줄이기 위해 이런 저런 시도를 했습니다. 미슬토 주사, 고용량 비타민C 주사로 항암 치료의 부작용을 줄일 수 있었다고 했습니다. 왕쑥뜸, 족욕도 열심히 했다고 합니다. 기도와 감사하기 등 긍정적인 마음가짐도 필수입니다.

유방암 진단 후 3년 밖에 지나지 않아 완치 판정은 받지 못했지만, 그 분은 암환우 같지 않습니다. 인터뷰 때 물어봤습니다. “혹시 암이 재발한다면 어떻게 하시겠냐"고. 자신은 겁나지 않는다고 했습니다. 그런 경우가 생겨도 당황하지 않을 자신이 있다고 했습니다.

“하루 하루 감사할 일이 많이 생기고, 행복을 느끼며 살아요." 죽음을 항상 생각하기에 지금 주어진 삶이 더욱 감사하다는 것이지요.

인터뷰를 끝내고 얼마 뒤 제 친구의 암 소식을 들었습니다. 저와 같은 대장암이고 수술과 함께 항암 치료를 받아야 한다고 했습니다. 항암치료의 부작용을 별로 겪지 않은 그 분의 경험을 소개했습니다. 제 친구는 항암치료와 미슬토 주사, 온열치료를 병행하고 있는데 4차 항암치료가 끝난 지금까지도 큰 어려움 없이 잘 버티고 있다고 합니다.

그런 일이 아예 생기지 않으면 더 좋겠지만, 혹시 느닷없이 암 진단을 받더라도 당황하지 않았으면 좋겠습니다. 암은 관리가 되는 질병이며, 선배 경험자들의 노하우를 활용하면 극복될 수 있기 때문입니다. 어떤 마음가짐으로 암을 대하느냐에 따라 삶이 확 달라질 수 있습니다. 제게 주어진 소명에 최선을 다하기 위해 오늘도 저는 행복한 마음으로 글을 씁니다.

글ㅣ 홍헌표
몸맘건강 네트워크 ㈜힐러넷 대표. 조선일보 기자, 헬스조선 취재본부장을 거쳐 ‘마음건강 길’ 편집장을 지냈다. 2008년 대장암 3기로 수술을 받았으며, 암 재발을 막기 위해 면역력을 높이는 몸 습관, 마음 습관을 꾸준히 지키고 있다.
암투병 에세이 <나는 암이 고맙다> <암과의 동행 5년>을 썼으며 라이프 코치로 공공기관, 주요 기업 임직원 대상 강의, 코칭 상담 등을 진행하고 있다. 2011년 암 치유와 건강을 위해 만든 웃음 동호회 ‘웃음보따里’의 리더로 활동하고 있다.
더보기
홍헌표의 해피 레터
당신의 마음은 안녕하세요?
꿈이 있어 행복하고, 꿈은 이뤄진다
당신의 행복 수명은 몇 세인가요? 기대 수명과 행복 수명의 차이 8년, 어떻게 해야 줄일 수 있을까
우리 아이도 '스카이 캐슬'에서 고통받는 건 아닐까
아버지의 빈 자리가 허전한 설날 고향집
찢어진 청바지를 입은 어느 조카 며느리의 세배
산티아고순례자의 길에서 만난 70대 부부 110km걸으며 삶의 이야기와 함께 힐링하다
근엄한 표정의 교장 선생님이 박장대소한 까닭
봄길을 걸어야 하는데, 미세먼지는 피하고 싶어요
이해인 수녀님이 알려주신 4가지 행복 비결
인생은 마라톤...몇 km 지점을 어떻게 달리고 있나요?
누구든 사랑에 빠지게 만드는 36가지 질문
화가 날 땐 이렇게 STOP 하세요
고교졸업 후 36년...586 친구들이 사는 법
인터뷰 때 깨달았죠. 암투병 초심을 잃었다는 걸~
스트레스 줄이는 ‘비폭력 대화법’ 사랑받는 대화법 vs 사랑 빼앗는 대화법
"엄마 인생을 동물에 비유하면 뭘까요?"
어버이날에 부르는 노래 '가족 사진'
영화 '교회 오빠'가 내게 던진 메시지 "내게 남은 하루, 누군가를 미워하며 보내고 싶지 않아"
직원에 팩폭 가했더니... 결과는 내 스트레스만 가중
몸은 죽겠다고 소리치는데...삶의 무게에 짓눌린 친구여~
췌장암 투병 중인 친구와의 만남 밝은 얼굴 보고 안심...자신을 위한 삶의 모습에 박수를
스트레스 던져 버리기 "쎄르츠 하라!!"
역류성식도염의 고통이 소환한 10년 전 기억
고교야구 관중석에서 행복찾기 동문들과 응원하며 옛 추억 소환..."작지만 알찬 행복"
시골 개구리의 떼창이 심신 치유를 주는 이유
웃음보따里 8주년에 부른 노래 '바램'
고향 엄마의 소울푸드 '감자옹심이 조개죽'
사람도 일도 잠시 잊는 산속 힐링스팟 사금산 중턱에 집 한 채...몸도 마음도 자유로웠다
죽기 직전에 하는 후회 5가지
의사가 처방하는 치료제로는 20퍼센트 치유만 가능하다?
내가 암을 이긴 건 회복탄력성 덕분
내년 5월 '산티아고 순례자의 길'을 걷는다 수많은 핑계 대며 미뤘던 6년전 꿈...내게만 집중하며 걷는 길
부정과 긍정의 1대3 법칙…"행복해지려면 감사하라~"
절간 같았던 고향집 엄마에게 웃음을 준 반려견 ‘허니’
부쩍 많아진 지인들의 암 소식… 환우를 위한 삶을 다시 그려보는 아침입니다
연봉 1억이 목표인 ‘억 클럽’ 코치들의 새해 꿈