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같은 돈으로 훨씬 더 행복하게 사는 법

코로나 시대, 돈 덜 쓰고 더 즐겁게 삽시다

김혜인 기자  2020-03-18

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엘리자베스 던 교수

 사람들은 심리적으로 행복감을 금전적 여유와 연결해서 생각하는 경향이 있다. 돈을 많이 벌면 더 행복할 것이라는 믿음이다. 그러나 돈과 행복의 상관관계는 정비례하지만은 않다는 것에 대한  다양한 연구들이 존재한다. 그 중에서 행복은 돈을 많이 버는 것보다 어떻게 소비하는 지에 달려있다는 연구 결과가 있다. 

지금처럼 활동이 위축되고 건강과 경제 불안이 가중되는 상황에서 이같은 연구 결과를 실생활에 응용한다면 훨씬 더 행복할 수도 있다. 

캐나다 브리티시 컬럼비아 대학의 엘리자베스 던, 미국 하버드 대학의 대니얼 길버트, 버지니아 대학의 티모시 윌슨 교수 등 쟁쟁한 세계적 석학들이 추천하는, 행복한 감정을 느낄 수 있는 소비 방법을 소개한다.

1. 명품 백을 사지 말고 여행을 떠나라

물건을 사는 것보다 경험을 사라. 다양한 종류의 연구를 진행한 결과 사람들은 소유하고 있는 것보다 했던 일(경험)에서 더 많은 행복을 느꼈다.

경험이 더 많은 행복을 주는 또 다른 이유는 사람들은 기억을 통해 과거에 했던 활동과 느꼈던 감정을 자주 떠올리기 때문이다. 반면 새로운 물건은 소유하는 즉시 그 상태에 적응이 되어 버려 별다른 감흥을 느끼지 못하게 된다.

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자녀가 성인이 됐을 때 "우리 아빠가 중학교 때 아이패드를 사줬지" 라고 생각하며 행복을 느끼는 경우는 드물다. 하지만 "12살 때 아빠랑 캠프를 갔는데 그 때 정말 재미있었지" 라는 추억은 지속하는 행복을 줄 수 있다.

지금처럼 자가(自家) 근무나, 저녁에도 집에서 있어야 하는 경우 이를 적극 활용하자. 가족들과 보다 친밀한 관계를 가질 수 있는, 훗날 좋은 추억을 만들 수 있는 다양한 ‘경험’을 할 수 있는 기회로 만들자. 

집에서 직접 음식을 만들어 가족과 함께 먹는 경험, 자녀(부모, 배우자)와 모처럼 안해보던 놀이나 함께 즐길 수 있는 경험 등을 찾아 실행하라.   

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2. 다른 사람들을 돕는다

'만인에 대한 만인의 투쟁'이라는 문구로 유명한 '리바이어던'의 저자 토마스 홉스는 인간은 오로지 자신의 이익만을 추구한다고 말했다. 어느 날 홉스가 길을 가다 거지에게 적선했다. 그 모습을 본 친구가 거지에게 선을 베푼 것은 이기적인 행동이 아니기 때문에 홉스 자신의 이론에 반한다고 지적했다. 그러자 홉스는 이렇게 답했다.

"내가 거지에게 돈을 준 것은 거지를 돕기 위해서가 아니라네. 내 돈을 받고 기뻐하는 거지의 모습에서 내 자신이 즐거움을 얻을 수 있기 때문이지."

억지로 착한 사람이 될 필요는 없다. 하지만 남을 도와주면 기쁨을 느낄 수 있다. 자비는 받는 사람보다 베푸는 사람을 더 행복하게 만든다. 자비를 베푸는 사람은 더 많은 권한을 가지고 있다고 느끼기 때문이다.

더구나 지금처럼 전 사회가 코로나19의 재난 상태에 직면한 상황은 이웃, 친지들에게 따스한 정을 나눌 수 있는 호기다. 또한 작은 호의를 통해 훨씬 큰 즐거움을 얻을 수 있는 복을 누리게 된다. 

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3. 자동차를 사지 말고 속옷에 투자하라

물건을 소유할 때 생기는 문제 중의 하나는 너무 빨리 새 물건에 적응이 된다는 점이다. 그러니 돈으로 행복을 느끼려면 비싼 물건 하나를 사는 것보다 값싼 물건을 자주 많이 사는 것이 낫다. 

예컨대 6000만원짜리 자동차를 사는 것보다는 야한 속옷이나 예쁜 꽃, 달콤한 초콜릿을 자주 사는 것이 오히려 행복을 느끼는데 더 좋은 방법이다.

지금처럼 경제 전망이 불투명한 상황에서 작은 돈으로 온 가족이 행복해 질 수 있는 방법을 생각해보라. 함께 하는 군것질, 분위기 좋은 카페에서 차 마시기, 아니면 책, 꽃, 건강식품, 에어팟 케이스, 핸드폰 케이스 등 상대방이 좋아할 작은 선물을 사서 전해보라. 

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4. 돈을 모아 현금으로 사라

현금이 없을 때 신용카드로 지금 당장 물건을 살 수 있어 행복하다고 생각할 수 있다. 하지만 이는 큰 착각이다. 신용으로 지금 즉시 소비하는 사람들은 자신에게서 기대감이라는 행복을 스스로 빼앗는 것이다.

다양한 실험 결과는 오히려 반대가 진리임을 증명한다. 당장 물건을 신용카드로 구매하는 것보다 연기된 즐거움은 지금 느끼는 것과 똑같은 쾌감을 줄 뿐만 아니라 앞으로 다가올 즐거움을 가슴 설레며 기다릴 수 있는 기대감이라는 행복까지 선사한다.

지금 같은 상황에선 함부로 지갑(신용카드)을 열어선 안된다. 도리어 장래를 내다보고 그때 소비를 위해 지금 소비를 줄이는 것도 저축의 일환이며 현명한 경제 행위다.

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5. 남들처럼 살아라

당신이 행복을 느끼는 일이라면 다른 대부분의 사람들도 그 일에서 행복을 느낀다는 점이다. 남들이 행복하다고 생각하는 평범한 일을 마음 편하게 즐겨라.

‘그런 수준 낮은 영화를 왜 볼까?’라며 남들 안 보는 골치 아픈 영화만 골라 보지 말고 때로는 남들이 다 보는 유치찬란한 영화를 보는 것을 추천한다. “남들이랑 똑같은 건 싫어"라며 거부하기 보다는 "사는 게 다 똑같지"라고 여유 있게 생각하며 남들처럼 사는 것도 방법이 된다.

팬시하진 않지만 맛있는 동네 식당이나 전통 시장 나들이, 동네 근처 공원이나 야산 산책 등등...  그러나 이럴 경우 마스크는 필수다.

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